Quand on me demande quelle serait ma ville idéale, je pense souvent à Wellington. Ni trop grande, ni trop petite. Elle a tout ce dont on peut avoir besoin : une bonne atmosphère, de délicieux cafés, des plages de sable fin et des parcs, d’excellentes commodités et une économie florissante…

J’ai vécu dans cette ville pendant près d’un an et me souviens de ces longues marches que j’avais l’occasion de faire, de Cuba Street aux quais, où l’on pouvait regarder le soleil se coucher sur l’océan. Il suffisait ensuite de grimper sur le Mont Victoria (à travers l’une des forêts du film le seigneur des anneaux) pour observer la ville vue de haut.

L’architecture de Wellington, malgré sa relative modernité, ne manque pas d’intérêt. Presque toutes les maisons sont construites en bois, ce qui n’est pas commun en France. La raison étant que cette matière résiste mieux aux tremblements de terre. A noter aussi qu’il y a très peu d’immeubles, à l’exception du centre des affaires.

En tant que photographe d’aventure, la présence de nature dans cette ville est ce qui m’a le plus marqué. En 15 minutes de marche, où que vous soyez dans la ville, vous pouvez vous retrouver perdu dans de véritables forêts. La ville se trouve au pied de l’île du nord de la Nouvelle-Zélande, entourée par des collines et l’océan.

Wellington est aussi le point de départ pour se rendre sur la sauvage et magnifique île du sud. Il y est possible de prendre un ferry qui vous emmènera à la charmante ville de Picton. La traversée est en elle-même incroyable, car elle longe le détroit de Cook. Et si vous êtes un peu chanceux, vous aurez même l’occasion d’apercevoir des dauphins à partir du pont supérieur.

Que faire à Wellington

Voici une sélection d’endroits que je vous recommande de visiter lors d’un passage à Wellington. Je vous conseille aussi d’aller faire un tour sur le site officiel de l’office de tourisme, il est très bien fait et inclut des détails sur tout ce dont vous pourriez avoir besoin (en anglais).

Activités

Te Papa Museum – Ce musée expose des collection sur l’histoire, la géologie et la culture Maorie en Nouvelle Zélande. On y trouve aussi le plus gros calamar géant jamais capturé (entrée gratuite).
Weta Workshop cave – Ce petit musée est un paradis pour tous les fans de J.R.R. Tolkien et du travail de Peter Jackson, on y trouve notamment des tas d’objets ayant été utilisés dans ses films (entrée gratuite).
Zealandia natural reserve – Ce parc de plusieurs hectares permet d’observer la faune et la flore locale dans des conditions optimales. On peut même y trouver le fameux oiseau Kiwi (adultes $18.5 / moins de 18 ans $10 / gratuit en dessous de 5 ans).
Historical cable car – Ce transport original vous permettra de monter au sommet d’une des plus belles des collines de Wellington. On y trouve un magnifique jardin mais aussi une superbe vue de la ville ($2 – le prix d’un ticket de bus).

Où se balader

Cuba Street – Cette rue historique est une partie de plaisir. On peut y faire du shopping, voir des performances d’artistes locaux mais aussi y trouver les meilleurs cafés, restaurants et bars pour une pause bien méritée.
Oriental Bay – Difficile de ne pas aimer cet endroit situé entre le centre-ville et Mont Victoria. Cette baie est probablement le meilleur endroit en ville pour une balade au bord de l’océan. On y trouve une plage, de belles maisons et de superbes restaurants. La cerise sur la gâteau : c’est à 5 minutes à pied du centre.
Mount Victoria – Cette colline cache de nombreux chemins. Et une fois arrivé au sommet, vous pourrez observer la meilleure des vues de Wellington, qui donne sur tous les versants de la ville.

Les meilleurs cafés

Avant d’aller en Nouvelle-Zélande, je n’étais pas un grand amateur de café. Cette ville a tout changé. C’est maintenant connu que Wellington a plus de cafés par habitant que New York City ! Tous les baristas sont formés aux meilleures techniques et le café est habituellement torréfié en ville. Voici une sélection de mes coups de coeur pour un Flat White au calme :

Olive café – Ce café a une superbe court d’intérieure cachée derrière la comptoir. Il sert aussi de délicieux mets et un brunch de qualité.
Maranui café 
– Installé près de la plage de Lyall Bay, ce dernier offre le meilleur rapport café/vue de la ville. On peut aussi prendre des leçons de surf juste à côté.
Flight Coffee Hangar 
– Réputés pour leur café maison, ils servent aussi des bières et de quoi manger le soir pour une ambiance « afterwork » au top.
Customs by Coffee Supreme 
– Ma préférence pour un délicieux café à emporter. Ils vendent aussi au détail du café moulu ou en grain en provenance de nombreuses origines.
Memphis Belle
 – L’un des rares cafés ayant une terrasse. Ils servent de superbes expressos.
Kaffee eis
 – Au bord de l’océan et à deux pas du centre, c’est l’endroit idéal pour faire une pause et apprécier la vie comme un Kiwi, tout en mangeant les meilleures glaces de la ville.

Sélection de bars et restaurants

The Library – Une des meilleures ambiances en ville, on peut s’y assoir sur un canapé et profiter d’excellents cocktails tout en écoutant de la musique live.
Dragonfly – Une cuisine gastronomique d’inspiration asiatique avec une jolie cour d’intérieure pour profiter de leurs délicieux cocktails.
Crumpet – Ce bar atypique propose une atmosphère des années 30 et une liste de cocktails impressionnante, proposée par les frères Boon. Vous pouvez demander n’importe quelle boisson et ils vous la prépareront !
Hawthorn Lounge – Préparez-vous à une soirée élégante. Probablement la bar le plus réputé de la ville.
Hippopotamus Restaurant – Certainement le meilleur restaurant en ville. Situé en hauteur, il offre une vue incroyable sur la baie de Wellington ainsi que de délicieux plats inspirés par la cuisine locale et française.